Vidro lunar mostra impactos de asteróides lunares espelhados na Terra

Contas de vidro Chang’e-5. Crédito: Beijing SHRIMP Center, Institute of Geology, CAGS

Uma equipe de pesquisa liderada por Curtin descobriu que impactos de asteroides na Lua há milhões de anos coincidiram precisamente com alguns dos maiores impactos de meteoritos na Terra, como aquele que exterminou os dinossauros.

O estudo também descobriu que grandes eventos de impacto na Terra não foram eventos isolados, mas foram acompanhados por uma série de impactos menores, lançando uma nova luz sobre a dinâmica de asteroides no sistema solar interno, incluindo a probabilidade de asteroides potencialmente devastadores na Terra.

A equipe de pesquisa internacional estudou contas de vidro microscópicas com até 2 bilhões de anos que foram encontradas no solo lunar trazido de volta à Terra em dezembro de 2020 como parte da missão lunar Chang’e-5 da Agência Espacial Nacional Chinesa. O calor e a pressão dos impactos dos meteoritos criaram as contas de vidro e, portanto, sua distribuição de idade deve imitar os impactos, revelando uma linha do tempo de bombardeios.

O autor principal, professor Alexander Nemchin, do Centro de Ciência e Tecnologia Espacial da Universidade Curtin (SSTC) na Escola de Ciências da Terra e Planetárias, disse que as descobertas implicam que o tempo e a frequência dos impactos de asteroides na Lua podem ter sido espelhados na Terra, nos dizendo mais sobre a história da evolução do nosso próprio planeta.

“Combinamos uma ampla gama de técnicas analíticas microscópicas, modelagem numérica e pesquisas geológicas para determinar como essas contas de vidro microscópicas da lua foram formadas e quando”, disse o professor Nemchin.

“Descobrimos que algumas das faixas etárias das contas de vidro lunar coincidem precisamente com as idades de alguns dos maiores eventos de crateras de impacto terrestres, incluindo a cratera de impacto Chicxulub responsável pelo evento de extinção dos dinossauros.

“O estudo também descobriu que grandes eventos de impacto na Terra, como a cratera de Chicxulub há 66 milhões de anos, podem ter sido acompanhados por vários impactos menores. Se isso estiver correto, sugere que as distribuições de frequência de idade dos impactos na Lua podem fornecer informações valiosas sobre os impactos na Terra ou no sistema solar interno.”

Vidro lunar mostra impactos de asteróides lunares espelhados na Terra
Chang’e-5 local de pouso-1. Crédito: CNSA Lunar Exploration and Space Engineering Center

A co-autora professora associada Katarina Miljkovic, também do SSTC de Curtin, disse que futuros estudos comparativos podem fornecer mais informações sobre a história geológica da lua.

“O próximo passo seria comparar os dados coletados dessas amostras de Chang’e-5 com outros solos lunares e idades de crateras para poder descobrir outros eventos significativos de impacto em toda a lua que podem, por sua vez, revelar novas evidências sobre quais impactos podem ter ocorrido. afetou a vida na Terra”, disse o Professor Associado Miljkovic.

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    Reunião da sonda lunar Chang’e-5. Crédito: CNSA Lunar Exploration and Space Engineering Center
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    Cápsula de retorno Chang’e-5. Crédito: CNSA Lunar Exploration and Space Engineering Center
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    Cápsula de amostras lunares Chang’e-5. Crédito: CNSA Lunar Exploration and Space Engineering Center
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    Solo lunar Chang’e-5 de CE5C0400. Crédito: Beijing SHRIMP Center, Institute of Geology, CAGS

A colaboração internacional foi apoiada pelo Australian Research Council e envolveu pesquisadores da Austrália, China, EUA, Reino Unido e Suécia, incluindo os co-autores Dr. Marc Norman da Australian National University, Dr. Tao Long do Beijing SHRIMP Centre da Chinese Academy de Ciências Geológicas e Ph.D. estudante Yuqi Qian da Universidade de Geociências da China.

Intitulado “Restringindo a formação e transporte de vidros de impacto lunar usando as idades e composições químicas das contas de vidro Chang’e-5”, a pesquisa foi publicada em Avanços da ciência.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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