Volte ao final da década de 1990 com esta recriação da experiência da Internet discada

Uma demonstração da experiência de discagem do final da década de 1990 usando hardware quase com precisão de período, conectando-se a sites modernos usando navegadores desatualizados em uma conexão discada de 31,2 kbit/s. Esteja avisado: os carregamentos de página são em tempo real.

Todos nós encontramos nossas estratégias de enfrentamento para enfrentar a pandemia em 2020. Engenheiro biomédico Gough Liu gosta de mexer com tecnologia – principalmente tecnologia vintage – e decidiu tentar recriar como era se conectar à Internet via discagem no final dos anos 90. Ele gravou todo o processo em tempo real agonizante, pontilhado de comentários ocasionais.

Os de uma certa idade (ahem) lembram-se bem de como era: até mesmo ligar o computador exigia paciência, principalmente no início da década, quando se podia tomar banho e fazer café no tempo que levava para inicializar seu computador a partir de um disquete. Era preciso uma linha telefônica dedicada para a conexão com a Internet, porque, caso contrário, uma chamada recebida poderia interromper a conexão, forçando a pessoa a repetir todo o processo de discagem novamente. Navegar na web era igualmente demorado nos dias de salada do Netscape e do Microsoft Explorer.

Muita coisa mudou desde então, pois a Internet passou de uma curiosidade a uma necessidade, remodelando nossa cultura no processo. Como Liu observou em seu blog:

A internet se tornou uma parte vital de nossas vidas cotidianas, mas a maneira como a experimentamos agora por meio de conexões de banda larga de alta velocidade não é como era na minha infância. No final dos anos 90 e início dos anos 2000, eu estava discando da minha máquina Pentium 133MHz não MMX equipada com 48MB de RAM rodando Windows 98SE (e mais tarde, Windows 2000 Professional). Essa experiência foi em si, um reflexo do fato de que a internet “sempre ligada” não era considerada uma necessidade ou normalidade – naquela época, “ttyt”, abreviação de “falar com você amanhã”, era uma coisa.

Prolongar / Liu precisava usar um miniProxy para se conectar a sites modernos.

YouTube/Gough Liu

O vídeo começa mostrando o computador Techway Endeavor II de Liu (por volta de 1995) inicializando, livre de comentários para melhor efeito dramático. Os “créditos” irônicos fornecem as especificações básicas: uma CPU Intel Pentium I 100 MHz, 32 MB de RAM e disco rígido Fujitsu de 2,6 GB, aumentado com uma unidade de disquete Sony de 3,5 polegadas e modem de voz de 65k. O software em destaque inclui o Microsoft Windows 98 SE, o Netscape Communicator 4.8 e o Microsoft Internet Explorer 5.5.

Em seguida, vêm os sons estáticos reveladores de discagem para conectar-se à Internet e voila! Estamos prontos para começar a surfar com sua incrível conexão de 31,2k. (Como Liu explica, “56k não é possível devido à natureza analógica da conexão.”) Aqui é onde as coisas ficam interessantes. Na verdade, não é possível visitar a maioria dos sites modernos diretamente porque as alterações nos protocolos https impossibilitam a negociação de uma cifra comum. Então, Liu usa um miniProxy, que se conecta ao site em https, baixa o conteúdo e o envia de volta ao computador de Liu com todos os links reescritos para que possam passar pelo proxy.

Demorou 3 minutos e 27 segundos para baixar um arquivo executável.
Prolongar / Demorou 3 minutos e 27 segundos para baixar um arquivo executável.

YouTube/Gough Liu

Demora um pouco para baixar uma página de amostra do Slashdot, pois a barra de status na parte inferior fornece atualizações sobre nosso progresso. “A tecnologia de navegação na Web avançou bastante ao longo dos anos, assim como os padrões html; coisas como CSS e certos tipos de Javascript não existiam na época em que o Navigator existia, então o site carrega, mas parece muito diferente de como você experimentaria isso hoje em um navegador moderno”, diz Liu.

O resto da viagem inclui uma visita ao Australian Government Bureau of Meteorology (que ainda usa http), google.com, Wikipedia, xkcd (“esperamos um pouco por este quadrinho”), e outros, com tudo carregando em tempo real. Demora 3 minutos e 27 segundos para baixar um arquivo executável de 120kb para uma simples atualização de software. O vídeo inteiro o deixará grato por todos os avanços tecnológicos nos últimos 20 anos, especialmente pelas quantidades comparativamente vastas de largura de banda que desfrutamos hoje. As crianças de hoje não sabem o quão bom eles têm.

Imagem de listagem por YouTube/Gough Liu


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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