Zika: vacina experimental impede a replicação do vírus em camundongos

Camundongos prenhes que foram vacinados antes de serem expostos ao Zika também mostraram sinais de uma gravidez mais saudável do que suas contrapartes não vacinadas

28 de setembro de 2022

Não há vacina aprovada contra o Zika, mas uma vacina candidata se mostrou promissora em camundongos

MedstockPhotos/Shutterstock

Uma vacina experimental contra o vírus Zika transmitido por mosquitos pode impedir que a infecção potencialmente fatal se instale na gravidez, sugere um estudo em camundongos.

Embora geralmente leve, uma infecção por Zika durante a gravidez pode prejudicar o desenvolvimento do cérebro do feto e fazer com que os bebês nasçam com uma cabeça menor do que o esperado, conhecido como microcefalia. O vírus também está associado a outras complicações da gravidez, como parto prematuro e aborto espontâneo, e pode ser fatal em casos graves.

Em 2016, a Organização Mundial da Saúde declarou um surto de Zika nas Américas uma Emergência de Saúde Pública de Importância Internacionalo alarme mais alto que pode soar.

Não existe vacina aprovada contra o vírus. Vaithilingaraja Arumugaswami da Universidade da Califórnia em Los Angeles e seus colegas criaram uma vacina candidata que contém cópias geneticamente modificadas do genoma do vírus Zika. A ideia é que o genoma do vírus ajustado entra nas células para produzir proteínas virais imunoestimulantes, mas não pode se replicar.

Para testar a vacina, os pesquisadores injetaram 10 camundongos fêmeas com uma dose, seguida de um reforço duas semanas depois. Um adicional de nove camundongos fêmeas foram deixados não vacinados.

Uma semana depois, a equipe permitiu que os camundongos vacinados e não vacinados acasalassem, com todos os camundongos engravidando. Após 13 dias de gravidez, todas foram injetadas com uma alta dose de Zika vírus.

Oito dias depois que os camundongos foram injetados com o vírus, os pesquisadores descobriram que ele havia se replicado nos camundongos não vacinados, mas não nos vacinados.

Um terceiro grupo de nove camundongos grávidas não foi vacinado contra o Zika ou injetado com o vírus, mas recebeu uma solução salina. Este grupo representou uma gravidez de camundongo que não é afetada pelo Zika ou pela vacina experimental.

Vinte e um dias após a concepção, considerada gestação a termo para camundongos, os fetos foram pesados. Os dos camundongos vacinados pesavam uma quantidade comparável aos fetos daqueles que receberam uma solução salina. Esse peso era cerca de duas vezes o dos fetos dos camundongos não vacinados, com o peso fetal indicando a saúde geral da gravidez.

Em uma descoberta adicional, os baços dos camundongos vacinados continham células imunes consideravelmente mais protetoras chamadas células T do que os camundongos não vacinados, sugerindo que a vacina induziu uma resposta imune.

“Esta é uma candidata promissora a vacina digna de mais estudos”, diz Sarah George na Universidade de Saint Louis, no Missouri.

As descobertas são importantes, uma vez que um surto de Zika está se tornando mais provável, diz Paulo Verardi na Universidade de Connecticut.

“A potencial ampliação da distribuição de mosquitos devido às mudanças climáticas e a capacidade dos vírus de RNA [including Zika] evoluir e se adaptar, como visto com o SARS-CoV-2, indica que outro surto significativo é possível, se não muito provável”, diz Verardi.

No entanto, a vacina precisa ser testada em outros modelos animais e em humanos, diz Verardi. Outros testes também precisarão verificar se o vírus projetado na vacina pode sofrer mutação para se replicar, diz ele.


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

*The article has been translated based on the content of New Scientist – Home by www.newscientist.com. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!